こんにちは!みなさん、インターネットライフどのようにお過ごしでしょうか?外でインターネットを使う機会が増えてくると、どうしても必要になるのが小型のネット通信デバイスですよね。何かいいものがないかな~と探すと、たいがい出てくるのが「WiMAX」。でも、みなさん「WiMAXとは何か?」ってどんなものかといわれて、意外とよくわかんないことが多いと思います。今回はそんなWiMAXとは何かについて、説明したいと思います。

WiMAXとは何か。初心者が抱く疑問5つ

ポケットWiFiとWiMAXってなにが違うの?

WiMAXとはいったい何なのかをWiFiと比較してお教えします。よく言われる外用のネット通信デバイスには「ポケットWiFi」と「WiMAX」があります。どちらも無線でネットができるシステムには変わりありません。

しかしながら、実は両者は利用している通信技術が違います。ネット通信にはLAN(狭いエリアのネット通信)と WAN(広いエリアのネット通信)の2種類があり、ポケットWiFiはLANをベースに、WiMAXはWANをベースに構築されたシステムである点が違います。

つまり、WiMAXとは外でのネット通信に強いのです。

WiMAXとWiFiってどう違うの?

WiMAXとは、WiFは機能的にはどのように違うのでしょうか?WANがベースになっているWiMAXは広いエリアでの利用が想定されています。したがって、外でネット利用に向いています。対してWiFiは既存のネット回線を利用し、無線ルータを起点にネット通信を行います。WiFiはカフェなどの空間で複数のデバイスを同時に使うときに向いていおり、WiMAXとは無線通信の性能が違います。

WiMAXがあればどこでもネットに繋げるの?

広いエリアの通信に向いているWiMAXは、対応エリアであればネットにつなげることができます。東京都内や主要な都市はほぼ網羅しているので、よっぽどの僻地に行かない限り使えないということはありません。ただし、壁が厚い屋内などはWiMAXの通信速度が落ちたりしますので、シーンに合わせて使うことが大切です。

固定回線と比べて速度はどうなの?

WiMAXは、基本的に外での利用であるならば圧倒的に回線速度は速いです。ただし、固定回線の使い方にもよります。固定回線で有線LANを利用したネット通信は理論上最も高速な通信ができるといわれているので、WiMAXとは比較にもなりません。しかしながら、日常的なネット利用レベルであるならば、WiMAXは全く問題ないのでご安心ください。

料金は大体どれくらい?

プランにもよりますが、料金はだいたい月3000円~5000円、といったところでしょうか。一般的な固定回線のネット通信料金よりも安いプランも存在しています。普段から外使いが多い方はお得かもしれません。

【関連記事】WiMAXの料金相場や月額料金以外にかかる諸費用を徹底解説

WiMAXのメリット

工事不要ですぐ使える

WiMAXは固定通信と違って、工事がいらないシステムです。したがって、契約して無線機器が手に入ればすぐに使うことができます。どうしてもすぐにインターネット利用が必要という方にはとても心強い味方になることでしょう。

外でもネットに繋げる

WiMAX最大の強みは、なんといっても外で快適にネットが利用できる点です。外でネットを利用する機会が多い方はぜひ利用すべきです。カフェやファミレスでPC作業をよくする人や、電車内でインターネットをよくする人などはもしかしたらWiMAXでQOLが大幅に上昇するかもしれませんよ!

速度が早く、対応エリアも広い

WiMAXは他の無線通信技術と比べて回線速度が速いので、外のネット利用を考えるならば一番の候補となるでしょう。対応エリアも広いため、旅行先や出張先でも問題なくネットが使えます。その広さは結構驚きで、例えば本州からはるか遠くにある南の離島でもネットを利用することができます。

【関連記事】WiMAXの対応エリアの範囲!範囲外だったらどうすべき?

WiMAXのデメリット

3日で10GB使うと速度制限がかかる

WiMAXは残念ながら無限にネット通信ができるわけではありません。通信制限というシステムも存在しています。具体的には、3日で10GBの利用で通信速度がかかり、低速度になってしまいます。動画の見すぎには注意しましょう。

【関連記事】WiMAXの速度制限の仕組みと対策

3年契約のプランが多い

一般的な契約プランは、ほとんどが3年です。人によっては「少し長いかな?」と感じる人もいると思います。短期間での利用を考えているならば、普通に契約するのは避けましょう。短期間専用のプランを扱っている業者もあるので、チェックしてみてください。

【関連記事】2年契約のWiMAXでおすすめのプロバイダ5選!

違約金が高い

契約更新月以外で解約すると、違約金が発生してしまいます。WiMAXはこの違約金が少し高いので注意が必要です。だいたい9500円~20000円が相場です。この違約金の価格変動は、利用期間の長さに依存しています。利用期間が短い(約1年以内)ほど高額な違約金を請求されてしまいます。なるべく契約更新月に解約するようにしましょう。

【関連記事】WIMAXの違約金は高い!7業者の違約金を比較してみた

まとめ

ここまで「WiMAXとは何か」についてみてきました。それでは、最後に重要な3点を振り返ってみましょう。

  • WiMAXとは外でのインターネット利用に最適なシステムである
  • 無限に使えるわけではないが、利用エリアは広く、速度も速い
  • 契約プランは3年と少し長め。違約金にも注意

ここまで見てもわかる通り、WiMAXは外でネットの利用が多い人に向いています。自分のライフスタイルに合うかどうかをよく検討してみましょう。WiMAXで快適なインターネットライフがみなさまに訪れることを心より願っております。

それでは!